Osteopaten onderzoeken en behandelen patiënten met pijn.

We zoeken de klachtenveroorzakende structuur en kunnen de pijngenerator (schade, bijna-schade, ontsteking, infectie, ischemie) bepalen.

Dit doen we door gebruik te maken van een grondige anamnese, observatie, palpatie, provocatietesten en mobiliteits- en differentiatietesten.

Van daaruit kunnen we bijvoorbeeld:

• De compressie (zwaartekracht) gelijkmatig over de gewrichten verdelen door niet-fysiologische assen te mobiliseren (rekken).

• Retractieve kapsels, fascia en spieren rekken om de gewrichtsmobiliteit rond de juiste (meest economische) assen te herstellen en zo overrek van weke delen of abnormale compressie in gewrichten te voorkomen.

• Weefsels in triggerpoint gebieden die pijn genereren en versterken mobiliseren.

• De lokale arteriële circulatie verbeteren door de sympathische segmenten te behandelen.

• De veneuze en lymfedrainage van lichaamsregio’s verbeteren.

• De O2/CO2 balans in het bloed optimaliseren door de hartfunctie te versterken en door het vergroten van het uitwisselingsoppervlak van de longen in het geval van gegeneraliseerde ischemie.

• De mechanische stressoren behandelen in gewrichten en andere musculoskeletale, viscerale en neurologische structuren door manipulatie, mobilisatie, drainage, musculaire technieken en fasciale rek-technieken.

• De rek en uitzetting van viscerale fascia en organen wegnemen via drainage en mobilisatie technieken.

• De houding (posturologie) verbeteren om overbelasting van verschillende lichaamsstructuren te voorkomen.

• Adviseren dat overgewicht en voeding een rol kunnen spelen bij bepaalde aandoeningen.

• Advies geven over het overmatig gebruik van gewrichten, ligamenten, spieren. Hetzelfde geldt voor het activeren van patiënten om ze uit een sedentaire levensstijl te halen.

• Het neurovegetatieve systeem in evenwicht brengen met specifieke technieken die werken op de sympathische en parasympathische systemen.

• Patiënten doorverwijzen wanneer we echte schade, infectie of andere ziekten vermoeden.

• Samenwerken met andere gezondheidswerkers zoals artsen die meer aandacht en kennis hebben over het diagnosticeren en behandelen van ziekten en de juiste medicatie kunnen geven. Wij zijn overtuigd van het feit dat osteopaten een belangrijke rol spelen in de totale behandeling van de patiënt. Deze rol kan min of meer belangrijk zijn, afhankelijk van het probleem van de patiënt.

Laten we ook niet vergeten om een specifieke invloed te hebben op de pijnmechanismen.

Acute klachten kunnen het best lokaal en snel worden behandeld, zodat chronische processen zoals sensibilisatie zich niet kunnen installeren.

Chronische patiënten, patiënten met perifere of centrale sensibilisatie, patiënten met beschadigde neuronen in de periferie, in de segmenten en/of in de hersenen zullen niet geholpen zijn met enkel een lokale aanpak.

In vele van deze chronische gevallen kan alleen al palpatie (aanraking), aandacht geven aan de patiënt en werken aan het bewustzijn van wat sensibilisatie is, de pijnbeleving wijzigen.

Het wegnemen van de aandacht uit de pijnstreek is belangrijk voor patiënten om zelf aan hun pijn en klachten te werken.

Het wekken van verwachtingen kan delicaat zijn maar het kan toch belangrijk zijn omdat dit het positieve placebo-effect stimuleert.

Er rekening mee houden dat goed of slecht humeur ook elementen zijn die de pijnbeleving beïnvloeden. Streven naar plezier, niet naar straf.

Dit alles betekent dat osteopaten rekening moeten houden met de context van de pijn.

Deze individuele context bestaat uit meerdere factoren die in meer of minder belangrijke mate aanwezig kunnen zijn:

• Gezondheidscomorbiditeiten zoals obesitas of problemen met de geestelijke gezondheid.

• Fysieke factoren zoals fysieke capaciteit, spiertonus en kracht.

• Sociale factoren zoals ondersteuning door familie of vrienden, werkstress, relatiestress.

• Psychologische factoren zoals onthechting of vermijdingsgedrag, overtuigingen.

• Levensstijlfactoren zoals gebrek aan slaap of beweging.

Al het bovenstaande betekent niet dat osteopaten aan de populaire mode-trend van coaching moeten meedoen. Het betekent wel dat we aandacht moeten hebben, naast onze fysieke aanpak, voor de context van pijn.

“Verandering van de context = verandering van de pijn”

Ik denk dat het bovenstaande een holistische benadering wordt genoemd.

Luc Peeters, MSc.Ost.