Myoclonus, een van de meest voorkomende onwillekeurige bewegingen en wordt gekenmerkt door plotse, korte, schokkende bewegingen met de ledematen, het gezicht en/of de romp, zonder verlies van bewustzijn.

Het gaat om uitbarstingen (bursts) van spieractiviteit.

Er is een positieve myoclonus (veroorzaakt door abrupte spiersamentrekkingen) en er is een negatieve myoclonus (plotselinge stopzetting van de spiercontractie met stille periodes van voortdurende elektromyografische activiteit).

Myoclonus kan worden ingedeeld in drie groepen:

• Corticale.

• Subcorticale.

• Spinale myoclonus.

Gebaseerd op het veronderstelde fysiologische mechanisme dat ten grondslag ligt aan het opwekken ervan.

Differentiatie:

Corticale myoclonus is:

• Schokkend en focaal, soms segmentaal.

• Verschijnt bij bepaalde houdingen of bewegingen.

• Kan onregelmatig zijn maar ook ritmisch.

• De prikkel is zeer gevoelig.

Subcorticale myoclonus is:

• Minder schokkend en axiaal.

• Verschijnt in rust.

• Is over het algemeen periodiek.

• De stimulus is niet zo gevoelig.

Spinale myoclonus:

• Kan schokkend zijn.

• Verschijnt in rust.

• Lijkt periodiek of ritmisch te zijn. (let op: ritmische myoclonus kan worden verward met tremor).

• De stimulus kan gevoelig zijn.

De amplitude van myoclonus kan aanzienlijk variëren afhankelijk van het subtype. Het bliksemachtige karakter van myoclonus helpt bij het onderscheid tussen myoclonus en tremor.

Myoclonus is niet noodzakelijkerwijs een pathologisch fenomeen. Fysiologische myoclonus treedt op tijdens de slaapovergang of tijdens de slaap zelf (hypnische schokken).

Corticale myoclonus

Corticale myoclonus generatoren zijn waarschijnlijk de meest voorkomende oorzaken van myoclonus.

Corticale myoclonus is meestal actie-geïnduceerd of gevoelig voor somatosensorische, of af en toe voor visuele, stimulerende of emotionele signalen.

Dit type presenteert zich meestal met focale of multifocale aritmische schokken die vaak betrekking hebben op het gezicht of de distale (bovenste) extremiteiten.

De bewegingen zijn vaak multifocaal en betrekken agonisten en antagonisten tegelijkertijd.

Vergeleken met subcorticale myoclonus is corticale myoclonus meestal van korte duur.

Negatieve myoclonus komt vaak voor.

Typische voorbeelden van corticale myoclonus zijn onder meer progressieve myoclonus epilepsie, jonge myoclonus epilepsie, sommige vormen van posthypoxische myoclonus, de ziekte van Alzheimer, de ziekte van Creutzfeldt-Jakob, de ziekte van Parkinson, het cortico-basaalsyndroom, sommige metabole encefalopathieen, lithium-geïnduceerde en andere door geneesmiddelen veroorzaakte aandoeningen.

Subcorticale myoclonus

De categorie subcorticale myoclonus omvat essentiële myoclonus, myoclonus-dystonie, reticulaire reflex myoclonus, schriksyndromen, de ziekte van Creutzfeldt-Jakob en subacute panencefalitis.

Voorbeelden van subcorticale myoclonus omvatten sommige metabole encefalopathieën, sommige vormen van posthypoxische myoclonus, progressieve myoclonus epilepsie, myoclonus-dystonie of opsoclonus-myoclonus syndroom.

Reticulaire reflex myoclonus (hersenstam reticulaire myoclonus) kan aanwezig zijn met gegeneraliseerde, gesynchroniseerde kortstondige schokken die het meest uitgesproken zijn in de axiale en proximale buigspieren.

“Jerks” of trekkingen komen soms ook spontaan voor. Af en toe zijn er schokken die zich beperken tot één regio van het lichaam.

Dit type myoclonus is typisch gevoelig voor multisensorische prikkels en kan worden opgewekt door vrijwillige bewegingen of zintuiglijke stimulatie.

Spinale (segmentale en perifere myoclonus)

Vormen van segmentale of perifere myoclonus zijn relatief zeldzaam.

In spinale segmentale myoclonus, rugspieren van één of meerdere aaneengesloten segmenten van het ruggenmerg tonen ritmische of onregelmatige trekkingen in rust.

Het kan moeilijk zijn om segmentale myoclonus te onderscheiden van fasciculaties (kleine spiertrekkingen) of crurale myoclonus-achtige bewegingen van het rusteloze-benensyndroom (“restless legs”).

Radiculaire myoclonus veroorzaakt door nekbewegingen is ook beschreven.

Negatieve myoclonus

Fysiologische negatieve myoclonus kan verschijnen tijdens angst of slaaptransitie.

Negatieve myoclonus bestaat uit onregelmatige spiercontracties en een onstabiele houding.

Pathologische negatieve myoclonus kan worden getest door de armen te strekken en de polsen te strekken, of bij de heupen in rugligging met gebogen knieën en voeten die op het bed rusten, waardoor de benen naar de zijkanten vallen.

Negatieve myoclonus kan ook een wiebelende gang of plotselinge houdingsafwijkingen (“bouncy loop”) veroorzaken, bijvoorbeeld na cerebrale hypoxie.

Goedaardige neonatale slaapmyoclonus

Meestal:

• Symmetrisch.

• Onregelmatig schokken van het hele lichaam.

• Dit treedt niet op bij volledig wakker kind.

• Episodes blijven niet aanhouden wanneer de baby actief wordt.

• Gezien bij normaal ontwikkelende baby's.

• Begint in de eerste 2 weken van het leven.

• Lost spontaan binnen 2 tot 3 maanden op.

Differentiatie met myoclonische aanvallen

Goedaardig = tijdens de slaap / Aanval (insult) = tijdens de slaap en wakkere toestand.

Goedaardig = ogen gesloten / Aanval (insult) = ogen kunnen open zijn.

Goedaardig = stopt bij het ontwaken / Aanval (insult) = stopt niet.

Voor osteopaten is het belangrijk om onschadelijke myoclonus te onderscheiden van pathologische myoclonus.

In deze pathologische myoclonus gevallen verwijzen osteopaten hun patiënten door.

Wanneer osteopaten hun patiënten doorverwijzen met myoclonus, is het belangrijk om dit aan te kunnen geven:

• Tijdsverloop.

• Triggers (rust, beweging....).

• Locatie.

• Ritme.

• Regelmatig of niet.

• Symmetrisch of niet.

• Andere algemene kenmerken.

Luc Peeters, MSc.Ost.