Belang van krachtige peristaltiek bij reflux aandoeningen.

Peristaltiek in de gestreepte spieren van de proximale slokdarm wordt gestimuleerd door sequentiële vagus excitatie vanuit de hersenstam naar de slokdarm door de recurrente laryngeale takken van de vagus.

Peristaltiek in de gladde spieren van de slokdarm is complexer en vereist integratie van centrale en perifere neurale mechanismen met gladde spiereigenschappen.

De verderzetting van de peristaltiek in het gladde spiersegment omvat twee perifere vagus paden.

De ene weg stuurt de cholinerge excitatie (depolarisatie) van zowel longitudinale als circulaire gladde spieren, terwijl de andere weg de niet-adrenerge niet-cholinerge remming van circulaire spieren (hyperpolarisatie) stuurt.

Bij slikken is er bijna gelijktijdige activering van de remmende invloed gevolgd door een vertraagde sequentiële activering van de exciterende invloed.

Hierdoor ontstaat een golf van mechanische remming (latentie) gevolgd door samentrekking langs de slokdarm, die de peristaltiek vormt.

Osteopaten behandelen hoog cervicale letsels om een sterkere peristaltiek te verkrijgen, zodat voedsel beter door de cardia kan worden geduwd.