Die unkovertebralen Gelenke sind potentielle Schmerzerzeuger.

Unkovertebralgelenke (Luschka-Gelenke) befinden sich beginnend vom 2. Halswirbel bis zum 1. oder 2. Brustwirbel.

Sie erscheinen zwischen den Processus uncinatus und den runden Kanten des Wirbelkörpers oben.

Es gibt einige Bedenken, ob sie als echte Synovialgelenke klassifiziert werden müssen. Einige Fachleute sehen sie nicht als echte Gelenke, sondern als einen Degenerationsprozess innerhalb der Bandscheiben.

Sie werden meistens als kleine synoviale Artikulationen betrachtet. Im Alter von 6 bis 9 Jahren sind sie unsichtbar, entwickeln sich aber vor dem Alter von 18 Jahren vollständig.

Die Gelenke befinden sich anteromedial zur gemischten Nervenwurzel und posteromedial zu den vertebralen Arterien und den sympathischen Nervenfasern.

Sie sind die größten in der Region C3-7 und kleiner in den oberen und unteren Regionen.

Die meisten Gelenke beginnen sich in der 6. Woche des fötalen Lebens zu entwickeln, bis zum Ende der 8. Woche ähneln sie erwachsenen Gelenken.

Dies ist bei den unkovertebralen Gelenken nicht der Fall.

Unkovertebrale Gelenke im mittleren bis unteren Halsbereich erstrecken sich weiter nach ventral im Vergleich zu den kranialen und kaudalen Ebenen.

Die unkovertebrale Gelenke begrenzen die posteriore Translation des Wirbels sowie die laterale Beugung. Sie bestimmen Flexion und Extension.

Die wichtigste biomechanische Funktion von unkovertebralen Gelenken ist die Regulierung der Extension und der lateralen Flexion, gefolgt von einer Torsion, die hauptsächlich von den posterioren unkovertebralen Gelenken gebremst wird.

Die unkovertebrale Gelenke finden sich nur bei zweibeinigen Tieren und daher bei primitiven Synovialgelenken, die sich infolge unseres Bipedalismus gebildet haben.

Die unkovertebralen Gelenke sind potentielle Schmerzerzeuger.

Sie sind sowohl von somatischen als auch autonomen Nerven innerviert. Ein Verlust von 50% Bandscheibenraum ist genug, um die unkovertebrale Gelenke zu beschädigen.

Ihre Degeneration folgt der Degeneration der Bandscheiben, denn wenn sich die Bandscheibenhöhe verringert, stößt der Processus uncinatus in die entgegengesetzte Fossa.

Die Gelenke tragen dann das Gewicht des Kopfes.

Bei der Degeneration der Gelenke erfolgt zunächst eine Schärfung des Processus uncinatus und eine Abrundung seiner Spitze in eine bauchige Form (osteophytischer Knoten). Dieser Osteophyt trifft dann in das angrenzende Foramen.

Diese Osteophyten treffen nur auf die Nervenwurzel, nachdem sie mindestens 50% des Foramenvolumens durchquert haben.

Dies geschieht hauptsächlich auf den Ebenen C4-6.

Die unkovertebralen Gelenke können auch hypertroph sein und eine Entzündung des Perineuriums und der epiduralen Adhäsionen verursachen.

Die Kombination von Nervenwurzelkompression und Entzündung kann Schmerzen in einer radikulären Verteilung oder Radikulopathie verursachen.

Die Hypertrophie kann auch den Fluss der Arterie vertebralis begrenzen.

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